Digitale Nase

Maschinen das Riechen beibringen

Die e-Nose soll noch in diesem Jahr auf den Markt kommen.
Die e-Nose soll noch in diesem Jahr auf den Markt kommen.
© SmartNanotubes

Turck Duotec beteiligt sich an SmartNanotubes Technologies

Die Turck Duotec GmbH, Halver, beteiligt sich als strategischer Partner an dem Deeptech Start-up Smart Nanotubes Technologies aus Freital bei Dresden. Die beiden Unternehmen entwickeln und industrialisieren eine digitale Nase, mit der Geräten und Maschinen erstmals das Riechen ermöglicht wird. Die Anwendungsgebiete sind zahlreich und reichen vom Einsatz in der Lebensmittelverarbeitung über die Medizinal-Diagnostik, die Gebäudetechnik, Smart-Home-Lösungen bis hin zur Sicherheitstechnik.

Geruchssensor-Chip auf Basis von Nanomaterialien

SmartNanotubes Technologies wurde im Sommer 2020 gegründet, mit Unterstützung durch den Technologiegründerfond Sachsen, die TU Dresden Aktiengesellschaft und einen privaten Investor. Das Start-up hat einen Geruchssensor-Chip auf der Basis von Nanomaterialien, den Smell Detector, entwickelt. Der weltweit erste Mehrkanal-Gasdetektor-Chip ist im Vergleich mit derzeit verfügbaren Systemen wesentlich sensitiver, kleiner und energieeffizienter.

»Die Tuotec stellt sich weiter strategisch für die Zukunft auf«, sagt Arthur Rönisch, Geschäftsführer und CIO. Ein wesentliches Element sei die Erweiterung unseres Kompetenzportfolios durch innovative und disruptive Technologien. »Mit dieser neuartigen Sensorik sind wir im Markt mehr als die sprichwörtliche Nasenlänge voraus. Wir werden gemeinsam mit unseren Kunden dieses Know-how in deren Produkte einfließen lassen.«

Industrialisierung der »e-Nose«

Duotec übernimmt die Industrialisierung der von SmartNanotubes entwickelten e-Nose, die ab dem 4. Quartal 2021 erhältlich sein soll. Damit wird es erstmals möglich sein, mit einem kleinen und in hohen Stückzahlen kostengünstig zu produzierenden Chip eine Vielzahl an Gerüchen nezihungsweise flüchtigen organischen Verbindungen (engl. Volatile Organic Compounds (VOC)) zu analysieren.

»Die digitale Nase ist eine außergewöhnliche Zukunftstechnologie, denn sie kommt mit ihrer Fähigkeit, ein Vielfaches an Gasen gleichzeitig zu detektieren, der menschlichen Nase viel näher als die bereits am Markt befindlichen Lösungen«, Philipp Mirliauntas, Geschäftsführer und CSO der Duotec.  Damit seien bahnbrechende Anwendungen denkbar, etwa, um anhand der Atemluft eines Menschen frühzeitig ernsthafte Erkrankungen wie beispielsweise Krebs zu diagnostizieren. »Wir sehen daher in der Zusammenarbeit mit SmartNanotubes Technologies eine ideale Kompetenzergänzung, die es unseren Kunden zukünftig ermöglichen wird, ihrerseits innovative Produkte zu entwickeln, in den Markt zu bringen und einen Wettbewerbsvorteil zu erzielen.«

Smell Detector erlernt Geruchsmuster 

Dr. Viktor Bezugly, CEO und Co-Founder von SmartNanotubes Technologies, fügt ergänzend hinzu: »Geruch ist ein wichtiges Qualitätsmerkmal, zum Beispiel im Bereich der Lebensmittelherstellung. Er spielt aber auch bei der Gefahrenabwehr und im Gesundheitsbereich eine große Rolle«. Die von SmartNanotubes Technologies hergestellten Nanomaterialien sind hochsensitiv und kämen dem Geruchssinn der menschlichen Nase sehr nahe.

Der entwickelte Smell Detector detektiert Gase mit einer Auflösung im ppb-Bereich und ist laut Hersteller 100 Mal empfindlicher als derzeit verfügbare Technologien. Zudem erlernt und erkennt der Smell Detector mit Hilfe Künstlicher Intelligenz (KI) verschiedene Geruchsmuster. Das Developer Kit ist Raspberry Pi- sowie Arduino-kompatibel und kann in bestehende Geräte integriert werden. Sogar der Einsatz in einem Roboter ist bereits realisiert. Zudem lässt sich der Gas-Detektor-Chip für kundenspezifische Applikationen anpassen und auf spezifische Geruchs-/Gaskombinationen einstellen.

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(me)


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